• Iglesia San Francisco
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Iglesia San Francisco

A dos cuadras del parque de Caldas encontramos la Iglesia de San Francisco, uno de los templos más importantes de Colombia reconocido por su estilo barroco tardío neogranadino. Tiene una de las campanas más grandes de América fundida en oro bronce, con 50 kilos de peso aproximado.

El púlpito está ornamentado con el estilo español empleado por los plateros del siglo XVI, aprovechando elementos de la arquitectura clásica y ojival, conocido como plateresco. Los entendidos dicen que es el mejor de Colombia. Otro atractivo son los cadáveres momificados de los franciscanos que habitaron este templo y el Monasterio. 

Tiene además diez altares laterales con formas ahuecadas en las paredes, donde se ubican las imágenes que desfilan en la procesión del Jueves Santo, entre las cuales está el Señor de la Coronación, el Santo Cristo de Veracruz, (dicen que esta cruz tiene una astilla de la cruz original de Cristo) del sevillano Juan Martínez Montañes, el Señor de los Azotes, talla en madera policromada de Pisa, Itali; La Dolorosa y San Juan Bautista de origen español. Posee una gran custodia de oro adornada con esmeraldas, diamantes, rubíes y perlas.

La primera iglesia fue construida en el siglo XVI y destruida con el terremoto del 1736. La construcción de la segunda iglesia y el convento, se cree que comenzó entre 1765 y 1775. La bendición de la iglesia diseñada por el arquitecto español Antonio García, fue el 12 de julio de 1787, aunque todavía no la habían terminado. El ábside, es obra arquitectónica del español Fray Antonio de San Pedro. La fachada fue concluida en 1788 por Roque Navarrete quien terminó las estructuras en piedra e San Francisco de Asís y Santo Domingo, ubicadas a lado y lado de la iglesia. En 1983 fue de nuevo destruida por el terremoto y su reconstrucción contó con la cooperación del gobierno español. El Príncipe de Asturias, Felipe de Borbón y Grecia, la visitó ya restaurada, el 8 de agosto de 1998 en su viaje a Popayán, Declarada Monumento Nacional de Colombia en 1996.

Fuente: Popayán en Blanco y Negro, un Regalo - Antonio María Alarcon Reina

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