• Panteón de los Próceres
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Panteón de los Próceres

Se sitúa en el centro histórico de Popayán. Esta edificación, se destaca por resguardar los restos de diferentes personajes que contribuyeron a la fundación de la ciudad, así como de muchos héroes nacionales, a quienes gracias a su destacada labor, el pueblo payanés les rinde homenaje. El sitio donde se encuentra el Panteón, estuvo ocupado hasta los años 20 por una casona de una planta, construida antes de 1736, la cual fue adquirida a finales del siglo XVIII para instalar ahí una escuela. El 1926 el departamento compró el terreno para construir un edificio destinado a la Asamblea Departa-mental. Sin embargo, debido a que la nueva edificación resultó pequeña para las necesidades de la dependencia que fue planeada, se concibió la idea de destinar dicha construcción para guardar en ella los restos de los próceres de la independencia nacidos de Popayán.El 15 de octubre de 1940 fueron trasladados los restos de los próceres desde el Paraninfo Francisco José de Caldas hasta el Panteón. Muchos de estos restos tuvieron que ser traídos desde diferentes ciudades. El 27 de diciembre de ese mismo año, se inauguró el Panteón de los Próceres en ceremonia presidida por el presidente Eduardo Santos. Esta edificación de corte neoclásico tiene columnas dóricas y frontis de dos pisos. La entrada está antecedida por una reja en hierro forjado. El portón está circundado por dos altas columnas y en lo alto de la gran fachada, adornada con hojas de laurel se lee la inscripción "Popayán a sus hijos gloriosos".Al fondo del salón, tras una gran puerta doble de madera, se encuentra el recinto sepulcral, ocupado por doce urnas de mármol blanco, que contienen los restos de algunos patriotas de la independencia y de expresidentes. Entre ellos se encuentran Camilo Torres, José María Obando,Tomás Cipriano de Mosquera, José Hilario López, Francisco José de Caldas. En medio del recinto hay un busto del libertador Simón Bolívar, y en cada esquina pebeteros en hierro forjado. 

Fuente: Popayán en Blanco y Negro, un Regalo - Antonio María Alarcon Reina

 

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