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Santuario de Belén

A un lado del cerro tutelar de la Eme que domina la ciudad de Popayán, se encuentra ubicado elSantuario de Belén. Cuando lo construyeron los indios yanaconas, para armar el pesebre y honrar al Amo Jesús, era un pequeño rancho de paja. El artesano Juan Antonio de Velasco compró varios terrenos en la citada colina para la construcción de la iglesia de Belén. En septiembre de 1681, se colocó y se bendijo la primera piedra. Una vez edificada, se le hizo un camarín en donde se colocó una imagen de la Virgen, con sombrero negro, el mismo que ha usado la para "La Bajada" y la'Subida" en las festividades navideñas.

Uno de los monumentos interesantes de la ciudad, construido delante del atrio de Belén es la famosa Cruz de Piedra, obra construida por el cantero Miguel Aguilón en 1789. En los cuatro costados del pedestal hay grabadas en la piedra inscripciones en español de la época, con abreviaturas, en que el pueblo implora el favor divino contra los mortales enemigos de la ciudad. En 1885 hubo un terremoto que la destruyó y fue necesario reconstruirla bajo la dirección de Adolfo Dueñas. El terremoto de 1983 la afectó seriamente pero fue de nuevo reconstruida. Juan Antonio de Velasco, trajo desde Pasto la imagen de un Ecce Homo "en bruto" que fue"encarnada" por el artista José Morales. Esta imagen del Santo Ecce Homo de Popayán, patrono de la ciudad es reconocida por la fiesta en su honor y en homenaje a Nuestra Señora de Belén, festividad celebrada el 1 de mayo de cada año, en que todos los hombres realizan la procesión de la subida del Amo desde el templo de San Francisco hasta el Santuario de Belen.Se puede acceder a este mirador de la ciudad, por un sendero empedrado contiguo a la factoría de la Industria Licorera del Cauca llamado Los Quingos, en cuyos lados están ubicadas las esculturas en piedra que representan las estaciones, en orden ascendente, del camino de Cristo al Calvario. 

Fuente: Popayán en Blanco y Negro, un Regalo - Antonio María Alarcon Reina

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